O reggae dos Rolling Stones

“Cherry Oh Baby” foi lançada em 1976 no álbum Black and Blue, marcando um raro retorno do grupo ao mundo dos covers (algo que eles praticamente abandonaram depois dos anos 1960).

A composição é de Eric Donaldson, e data de 1971. A versão dos Stones foi gravada em 1973, nas sessões do álbum Goats Head Soup, na Jamaica.

Ao longo da produção de Black and Blue, a banda pôde fazer o primeiro registro sonoro com o novo guitarrista, Ron Wood, na faixa “Hey Negrita”. Em outros takes, as seis cordas eram revezadas entre os integrantes.

Ouça a versão original de “Cherry Oh Baby”, com Eric Donaldson:

Charlie Watts certa vez declarou:

A influência do Reggae nas músicas de Black And Blue vieram principalmente de Keith (…) Mick certamente estava focado no reggae. Eu tinha todas as gravações (de reggae) comigo quando nos mudamos para a França e quando estávamos gravando faixas para o Exile On Main Street, na casa de Keith. Eu tocaria “Cherry Oh Baby” para ele ou ele a tocaria para mim. The Harder They Come foi um álbum que Keith ouvia muito.

É verdade que a versão dos Stones é meio quadradona, mas vale pela curiosidade. A faixa ainda contou com Mr. Billy Preston nos teclados.

Bônus: Uma raríssima gravação ao vivo da canção, captada em 1976 na França:

Uma rápida história sobre “The Guns of Brixton”, clássico do The Clash

Escrita pelo baixista, Paul Simonon, “The Guns of Brixton” surgiu a partir da necessidade (alguns diriam inveja) que o músico tinha em desfrutar da divisão de royalties (leia-se direitos autorais) do The Clash. Ao apresentar as letras de sua primeira composição para Joe Strummer e Mick Jones, Simonon não imaginava que contribuiria com um dos maiores clássicos do grupo.

“O microfone estava à direita, contra o vidro da sala de controle, e logo atrás do vidro estava um cara [talvez algum executivo] da CBS americana. Provavelmente é por isso os vocais saíram do jeito que saíram” – Paul Simonon

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Em 1981 e 1985, o bairro de Brixton, localizado ao sul de Londres, foi local de violentos conflitos raciais entre policiais [brancos] ingleses e imigrantes afro-caribenhos. Paul Simonon cresceu na região, ou seja, conhecia como poucos a tensão da periferia londrina.

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O tema de “The Guns of Brixton” gira em torno de Ivanhoe Martin (mais conhecido como Rhyging), personagem [não fictício] do filme The Harder They Come (1972), dirigido por Perry Henzell e protagonizado por Jimmy Cliff (ouça a trilha logo abaixo).

You see, he feels like Ivan
Born under the Brixton sun
His game is called survivin’
At the end of the harder they come

Apesar da ótima recepção na época de seu lançamento, a faixa não foi escolhida como single. Isso até 1990, com o relançamento do álbum London Calling em CD, destacando “The Guns of Brixton” como compacto simples, apresentando o remix “Return to Brixton” como lado b.

A nova versão caiu nas graças do público e alcançou a 57ª posição nas paradas de sucesso da Grã-Bretanha.

Curiosidade: O relançamento em CD do álbum London Calling, em 1990, custou caro a Paul Simonon. Um erro de digitação no encarte do disquinho fez com que o cantor Paul Simon (da dupla Simon & Garfunkel) recebesse os créditos pela composição de “The Guns of Brixton”.

Ainda em 1990, o grupo de música eletrônica Beats International (liderado por Norman Cook, que na época ainda atendia não pelo pseudônimo Fatboy Slim) lançaria o single “Dub Be Good To Me”, sampleando o contrabaixo de “The Guns of Brixton”. Paul Simonon recebeu os devidos créditos pela colaboração (assista ao clipe logo abaixo).

Depois de “The Guns of Brixton”, Paul Simonon (que também gravou as guitarras na versão de estúdio) passou a integrar cada vez mais o time de compositores do The Clash.

Nas apresentações ao vivo, o grupo costumava revezavar três vocalistas nas três primeiras músicas (Joe Strummer, Mick Jones, Paul Simonon). Nada mal para uma primeira composição.

Para finalizar, todos os takes isolados da obra-prima de Paul Simonon.