Uma rápida história sobre “The Guns of Brixton”, clássico do The Clash

Escrita pelo baixista, Paul Simonon, “The Guns of Brixton” surgiu a partir da necessidade (alguns diriam inveja) que o músico tinha em desfrutar da divisão de royalties (leia-se direitos autorais) do The Clash. Ao apresentar as letras de sua primeira composição para Joe Strummer e Mick Jones, Simonon não imaginava que contribuiria com um dos maiores clássicos do grupo.

“O microfone estava à direita, contra o vidro da sala de controle, e logo atrás do vidro estava um cara [talvez algum executivo] da CBS americana. Provavelmente é por isso os vocais saíram do jeito que saíram” – Paul Simonon

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Em 1981 e 1985, o bairro de Brixton, localizado ao sul de Londres, foi local de violentos conflitos raciais entre policiais [brancos] ingleses e imigrantes afro-caribenhos. Paul Simonon cresceu na região, ou seja, conhecia como poucos a tensão da periferia londrina.

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O tema de “The Guns of Brixton” gira em torno de Ivanhoe Martin (mais conhecido como Rhyging), personagem [não fictício] do filme The Harder They Come (1972), dirigido por Perry Henzell e protagonizado por Jimmy Cliff (ouça a trilha logo abaixo).

You see, he feels like Ivan
Born under the Brixton sun
His game is called survivin’
At the end of the harder they come

Apesar da ótima recepção na época de seu lançamento, a faixa não foi escolhida como single. Isso até 1990, com o relançamento do álbum London Calling em CD, destacando “The Guns of Brixton” como compacto simples, apresentando o remix “Return to Brixton” como lado b.

A nova versão caiu nas graças do público e alcançou a 57ª posição nas paradas de sucesso da Grã-Bretanha.

Curiosidade: O relançamento em CD do álbum London Calling, em 1990, custou caro a Paul Simonon. Um erro de digitação no encarte do disquinho fez com que o cantor Paul Simon (da dupla Simon & Garfunkel) recebesse os créditos pela composição de “The Guns of Brixton”.

Ainda em 1990, o grupo de música eletrônica Beats International (liderado por Norman Cook, que na época ainda atendia não pelo pseudônimo Fatboy Slim) lançaria o single “Dub Be Good To Me”, sampleando o contrabaixo de “The Guns of Brixton”. Paul Simonon recebeu os devidos créditos pela colaboração (assista ao clipe logo abaixo).

Depois de “The Guns of Brixton”, Paul Simonon (que também gravou as guitarras na versão de estúdio) passou a integrar cada vez mais o time de compositores do The Clash.

Nas apresentações ao vivo, o grupo costumava revezavar três vocalistas nas três primeiras músicas (Joe Strummer, Mick Jones, Paul Simonon). Nada mal para uma primeira composição.

Para finalizar, todos os takes isolados da obra-prima de Paul Simonon.

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