“Nebraska”, o sexto álbum solo de Bruce Springsteen

Depois de cinco álbuns elétricos com a E Street Band, Bruce Springsteen dá início a um processo de gravação diferente, caseiro, usando apenas um gravador portátil de quatro canais. A intenção era escrever o maior número de canções possível para o álbum com sua banda de apoio. Ao perceber que tanto o peso como a melancolia de suas letras estavam sendo prejudicados pelas versões plugadas, Springsteen resolve fazer tudo sozinho, no formato acústico.

Como não poderia deixar de ser, a Columbia Records ficou apavorada com a ideia do rockstar lançar um disco apenas com voz, violão e gaita, sem potencial algum para grandes hits.

A história mudou quando, em 30 de setembro de 1982, Nebraska ganhou as prateleiras do mundo, recebendo elogios da crítica especializada e emplacando o single “Atlantic City” no US Top 10.

Born In The USA, o álbum seguinte, transformaria Bruce em um respeitado astro da música pop, com verdadeiros hinos como ”Dancing in the Dark”, “Glory Days” e a faixa-título. Mas foi com Nebraska que Springsteen mostrou que até o Boss podia rugir.

Na sequência, curiosidades, fatos e historias sobre todas as faixas de um dos discos mais importantes do mestre Bruce Springsteen.

Nebraska

A faixa de abertura fala sobre Charles Starkweather, um garoto de 19 anos que, em 1958, se envolve em uma onda de assassinatos. Ao lado de sua namorada, Caril Fugate (de apenas 14 anos), Charles mata 11 pessoas em Nebraska. A partir daí, a região passa a considerar filmes rebeldes e o rock and roll como responsáveis por essa nova geração de criminosos. Springsteen chegou a nomear a canção como “Starkweather”, mas por razões óbvias, o título foi alterado.

Atlantic City

Na época da composição do álbum, o jogo era uma atividade legalizada em Atlantic City. Por ser uma das cidades mais pobres do Estado de New Jersey, grandes cassinos foram construídos ao longo do tempo, principalmente no início da década de 1980, criando grandes pontos turísticos que constrastavam com a pobreza da cidade, que também era um paraíso para o crime organizado.

A primeira linha da faixa que dá título ap LP (They blew up the Chicken Man in Philly last night) foi inspirada em um artigo jornalístico que contava a história de Phill Testa (o “chiken man”), segundo grande mafioso da região (o primeiro era Angelo Bruno). Após o assassinato de Bruno, Testa foi morto por uma bomba colocada em sua varanda. O mandante teria sido Nicky Scarfo, que passa a controlar os criminosos da Filadélfia e o esquema dos jogos nos cassinos.

Mansion on the Hill

Escrita sob o ponto de vista de uma criança, a letra de “Mansion on the Hill” teve sua letra baseada nas memórias de Springsteen, que costumava visitar o pai em um sítio. Também foi a primeira composição do álbum, registrada no dia 3 de janeiro de 1982 em sua casa com o gravador de 4 canais. Outras canções também foram feitas nesse dia, totalizando a maior parte do repertório de Nebraska.

Curiosamente, “Mansion On The Hill” também é o nome de uma música de Hank Williams.

Johnny 99

Uma canção que fala sobre um homem que perde o emprego na fábrica de automóveis, fica bêbado e acaba matando o balconista do bar. Após ser preso, é condenado a 99 anos de prisão (daí o apelido Johnny 99).

Durante a campanha política de 1984, Ronald Reagan mencionou justamente essa canção como um “símbolo do orgulho americano”. Springsteen respondeu dizendo que Reagan não estava de fato ouvindo suas músicas, como esta que fala sobre um pobre trabalhador demitido que se transforma em um assassino.

Curiosamente, o juiz que sentenciou Johnny 99 se chamava John Brown, o mesmo nome mencionado por Bob Marley em “I Shot The Sheriff”.

Bob Dylan também tem uma música chamada “John Brown”, sobre um homem que vai à guerra e acaba retornando ferido.

Highway Patrolman

Narrada sob o ponto de vista de um policial rodoviário obrigado a lidar com os problemas do irmão, sempre em conflito com a lei. Foi após essa demo que Springsteen percebeu o potencial das canções que tinha em mãos para transformá-las em um álbum solo.

State Trooper

Elaborada durante um passeio de carro em Nova Iorque, também consta nos créditos finais do seriado A Família Soprano (Stevie Van Zandt, amigo de longa data de Springsteen e guitarrista da E Street Band, interpreta Silvio Dante na série).

Used Cars

Mais uma composição narrada a partir do ponto de vista de uma criança, é sempre apresentada pelo músico nos momentos em que ele compartilha recordações da infância. Segundo o próprio Springsteen, a faixa é uma excitante história de sua vida pessoal.

Open All Night

Originalmente chamada de “Wanda”, esta é sobre um homem que dirige a noite inteira só para visitar sua garota. Alguns trechos da letra foram usados em “Living On The Edge Of The World”, gravada em 1979 durante as sessões do álbum The River e finalmente lançada em 1998 no box Tracks.

É uma das várias canções de Springsteen que caracterizam imagens de carro. Curiosamente, o primeiro veículo de Springsteen foi um Chevy ’57 com chamas alaranjadas pintadas sobre o capô.

My Father’s House

A última das composições que foram parar em Nebraska. Assim como outros exemplos, foi baseada em memórias de infância ao lado da família, se aprofundando na distante relação que o músico tinha com o pai. Outras canções de Springsteen que fazem alusão a seu pai são “Factory,” “Independence Day” e “Adam Raised A Cain”.

Reason to Believe

Outra canção de Springsteen que faz referência às estradas de New Jersey, neste caso a Highway 31. “Spirit In The Night” e “Born To Run” também mencionam estradas do estado de New Jersey.

Finalmente, a íntegra de Nebraska.

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